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アジアカップ2015でアギーレジャパンは優勝できるのか?

アギーレジャパン

いよいよサッカーのアジアカップ2015が今月9日にオーストラリアで開幕する。知っての通り、南半球にあるオーストラリアは日本とは全く逆の真夏の盛りで、毎日が30度を超す猛暑日となっている。

さて、真夏のオーストラリアで日本代表は2011年大会に続く連覇を果たすことができるのか?開幕が近づくにつれて、スポーツ新聞各紙やテレビ、サッカー雑誌などマスメディアの動きが一層活発になってきた。サッカーファンなどが書き込んでいるサッカーブログでも、様々な予想とそれを裏付ける理由がぎっちりと書いてあったりする。

それだけ注目度の高い2015年のスポーツ界の初陣となっている。

で、アギーレジャパンは勝てるのか?優勝の確率は70%であるとみている。その理由として冷静に見て日本が戦力的にもタレントも他チームを圧倒していることが挙げられる。本田圭佑や岡崎慎司、香川真司、GKの川島永嗣など欧州のリーグで活躍する選手が23人のメンバー中、実に11人をしめる。この数は日本がトップであることは言うまでもない。

世界的に見てもやはり日本が優勝最有力との見方が強いようだ。海外のブックメーカーのアジアカップ優勝オッズを探ってみると、そのほとんどが日本を優勝候補の筆頭に挙げている。アジアの人気ブックメーカー「M88」は、日本に2.60倍のオッズを付けている(2位はオーストラリアの2.80倍、8日時点)。日本の連覇か?それとも、開催国・オーストラリアの初優勝か?というのが大方の予想となっている。

本当は100%日本が優勝すると言いたいのだが、一抹の不安があって30%下げた。一つは、環境だ。日本や欧州と違ってオーストラリアは真夏。この厳しい環境で選手がパフォーマンスを発揮できるか?ということ。また、アジアカップではお決まりの問題となっている合宿所問題。今回も同じ宿舎に複数のチームが同時に宿泊し、食事の時間などが制限されるほか、ライバルチームが同じ場所にずっといるので選手たちはなかなか気が落ち着かないだろう。

もう一つは、アギーレ監督の八百長問題だ。これについてはスポーツ専用のブログなどでも様々な意見があったが、少なくともこの問題が未解決のままでは選手たちの動揺はゼロにはなっていないだろう。

日本の初戦は12日のパレスチナ戦。楽しみにホイッスルを待つとしよう。